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亚历山大-冯•洪堡美洲归来二百年

2020-03-03 00:19:44

编者按:200年前,德国自然科学家亚历山大-冯·洪堡(AlexandervonHumboldt)完成美洲探险,回到欧洲。本期特刊此文,以纪念人类科学考察史上的这一壮举。   一、死而复归   1803年初夏,巴黎传开了亚历山大-冯·洪堡的死讯,说他“命丧北美土人之手”。次年6月12日的《汉堡通讯》更是言之凿凿:“惊悉著名旅行家洪堡先生不幸罹患黄热病,卒于美洲阿卡普尔科。”可是不出两月,洪堡却突然现身巴黎,让欧洲学人惊愕不已。   1804年8月1日,经过23天横贯大西洋的航行,洪堡搭载的法兰西快船“幸运号”抵达法国波尔多港。他带回了40余箱美洲“土货”,包括大量动植物标本、矿物采样和化石,地质地理学、天文学、气象学、海洋学的勘探实录,以及人种志、民族学、土著配资官网 的丰富资料。仅草木花卉标本就不下六万余件,包括六千种以上植物。巴黎轰动了,视他为旷世英雄,像恭迎国王一样欢迎他。上流炒股配资 争相邀他赴宴,法兰西学院设席为他接风,巴黎植物园辟出专所供他陈列展品。人们习惯用“活字典”、“百科全书”来形容一个学者线上配资 的广博,但是对洪堡,这类字眼已不适用,因为那都是指能够查到的固化的书本线上配资 ,而他携来的是一片新大陆,仅全新的物种就超过三千。难怪化学家贝托莱要慨叹:“此君简直就是一座活科学院!”   洪堡一时成为巴黎最抢眼的线上配资 。那时的巴黎乃至全欧洲,只有一个人比他更出风头,那就是拿破仑一世。巧的是,两人年纪相同,都是35岁;不巧的是,法德两国敌对已久,开战在即,这使得拿破仑对洪堡不免心存忌惮。洪堡后来回忆道,这位法国皇帝对他很冷淡:在一次宫廷聚会上,当有人把他介绍给拿破仑时,对方只是调侃说:“这么说你是对植物感兴趣了?我夫人对此也很有兴趣。”两年后,法军攻入柏林城,而洪堡仍在巴黎,于是更加两面不讨好:拿破仑怀疑他是普鲁士奸细,普鲁士当局则怀疑他为法国人做事。   二、洪堡兄弟   亚历山大-冯·洪堡,1769年出生于一个富庶的普鲁士贵族家庭。父亲是宫廷侍卫官,世袭男爵,母亲为法裔,生有二子。长子威廉 冯·洪堡(1767 1835),即那位创办了柏林大学的普鲁士政治家、配资查询 家,也是成就显赫的语言学家。这对同胞兄弟,受教于同一位家庭教师,上同一所大学,出入同样的沙龙,与同一些朋友(席勒、歌德等)交往,而情趣、爱好、学业等等竟如此不同。威廉是个乖孩子,功课优秀,喜欢独自看书,迷恋古典文学,爱学希腊、拉丁语,这些在当时是贵族子弟必学的课业。亚历山大则玩心十足,最爱摆弄树叶、昆虫、石头,片刻不能安宁,而又体弱多病,只能勉强跟上功课。长大后,他的贪玩好动却化为源源不竭的能量,而身体也日渐壮硕,足以应付野外生存。他的实验、勘察、探险和远航,对于19世纪上半叶的欧洲科学是主页而不是插页,但在他个人,也是为了满足少年时代对自然奥秘的一份好奇。   洪堡弟兄两人兴趣迥异,学识互补,代表了西方人求知的两种取向。弟弟探索自然世界,注重观察和实验,天体地文、有机无机,无所不究其极;哥哥研究人文炒股配资 ,擅长思辨论理,哲学、历史、配资官网 、政治、美学、语言等等无不涉足。自然科学和精神科学的相互渗透和融通,在洪堡兄弟身上也有所反映。在哥哥看来,语言、人类、世界是统一的。在弟弟眼里,世界惟有一个,物质和精神、无机物和有机界都服从统一的宇宙规律。   三、美洲之旅   1799年3月,洪堡觐见西班牙国王,请求赴美洲考察。那时,南美大部、中美全部以及北美的部分仍受西班牙辖制,严禁与他国通商往来。由于洪堡深谙地质学,又熟通采矿事务(他曾任普鲁士高级矿务巡察),得以说服国王相信此行对西班牙大有好处,譬如探明新矿源。于是,洪堡和他的旅伴、法国植物学家邦普兰,持皇家特许护照,同年6月5日于西班牙北部科鲁纳港起锚,开始美洲之旅。随船物品中,有象限仪、六分仪、磁力计、比重计、气压计、温度计、天蓝仪、空气纯度计、计时仪、莱顿瓶等等,凡是当时科学所能提供的精良仪器应有尽有。而所有这些,包括船资运费和日常开支,都由洪堡自费支付。行前他制订了最乐观的计划,甚至与船商谈妥几年后将标本运回欧洲的途径,并预付了费用。但他也估计到最坏的结局,因此立下了遗嘱。   7月16日,洪堡一行抵达位于南美东北角的库马纳(今属哥伦比亚);年底驻于加拉加斯。次年初春至七月,沿奥里诺科河南下,深入南美内陆;返回库马纳休整数月后,于同年11月穿越加勒比海,航行至哈瓦那。1801年3月至1802年秋,完成从卡塔赫那至利马的长途跋涉,直抵亚马逊河源头。1802年5月中,在地震频繁的基多,洪堡曾三度攀上皮钦查火山,观察到脚下600米深处吞吐不息的蓝色火苗,并在36分钟内精确记录下15次明显的余震。而在当地居民中,则传闻有一个不怕死的德国人把火药投进火山口,结果引发了地动。两周后,他又登上海拔6300余米的钦博拉索山。当时既没有登山运动,也没有“记录”一说;在洪堡之前,也许曾有人比他爬得更高,但似乎没有过翔实的记载和精确的测高,所以洪堡的这次攀登便成为人类登山史上的首次纪录。若干年后,当他得知喜玛拉雅山远远高过钦博拉索山的时候,非常沮丧,因为他一直以为自己登上的钦博拉索山是世界最高峰。   1802年10月,洪堡一行走出安第斯山区,准备经太平洋沿美洲西岸北上。1803年3月到达墨西哥阿卡普尔科港。途中,洪堡注意到一股沿南美西岸向北流动的洋流,测出了流速和水温。他把它叫做“秘鲁寒流”,但后来很多地图上都标作“洪堡寒流”。   在墨西哥逗留一年后,1804年4月洪堡再赴古巴;继而前往美国,取道费城,于6月初来到华盛顿,被待为国宾,一路由国务卿麦迪逊、财政部长盖拉丁、科学家桑顿等人陪同。总统杰斐逊设家宴款待洪堡,并留他住宿总统府。杰斐逊是科学迷,与洪堡有共同的话题,但杰斐逊最感兴趣的还是洪堡穿行美洲的经历,他的大量地图、记录、数据,他对美墨边境一带的详细描述,等等。因为上一年,美国刚从拿破仑手中购得中部大片区域,使国土面积猛增一倍,而杰斐逊此时正拟派员考察新区,并且雄心勃勃,最终要让美国领土贯通东西两大洋,所以洪堡来得正是时候。洪堡喜爱这个新兴的国家,但他也看到,种族歧视特别是畜奴制阻挡了美国继续前进,临行前在给桑顿的致谢信中提到:自由必须以公正为前提,没有公正就不会有持久的繁荣。   1804年6月30日,洪堡与邦普兰登上“幸运号”,告别美国返回欧洲。   四、洪堡的遗产   远航美洲前,洪堡在给友人的一封信中谈起此行的目的:“我要采集植物,搜寻化石,观察天象。但这并不是此番旅行的主要目的。我想探考自然界的各种力量怎样相互作用,地理环境怎样影响动植物的配资官网 。换言之,我要找到自然世界的一致性。”像普遍主义者歌德一样,洪堡一生都在寻找某种统一的自然力量,而无论成功与否,他的研究都为现代地理学、气象学、地球物理学等领域奠定了基础。五卷本巨著《宇宙》记载了洪堡大一统自然 宇宙观的理论阐发、事实描述和实验证明。他所创造的术语,有不少沿用至今,如“磁暴”、“等磁力线”、“侏罗纪”。30卷《洪堡、邦普兰美洲纪行》,出版周期长达30年,几乎由洪堡个人出资,印制成本超过百万法郎,售价则高达一万法郎,除开大学图书馆,绝少有个人买家。为此洪堡耗尽私产,不得不举债度日。   晚年的洪堡虽然入不敷出,仍不脱贵族气概,对贫寒学子尽力相助,对街头乞丐也乐于解囊。巴黎曾流传一个故事:一个穷人家的女孩为了给母亲买药,央求理发师用60法郎买下她的满头乌发,而理发师只肯付给20法郎。这时,边上一位银发老人站了起来,夺过剪子,把那女孩的头发仔仔细细挑出一根,轻轻剪下,然后往她手中塞了两张钞票。女孩先是不知所措,等反应过来,看到面值一百法郎的两张钞票,老人早已走出店门。于是她跟着老人,一直到他住的旅馆,想股票 那好人是谁。门房说,他就是亚历山大-冯·洪堡。   新一代的探险家、科学旅行家,都读过洪堡的作品,对他怀有特殊的敬意。达尔文是其中之一。少年时代达尔文就读过洪堡的《个人自述》,立志要像洪堡一样深探自然。日后他回忆起洪堡的影响,说:“以前我钦佩洪堡,现在我几乎是崇拜他。”   洪堡逝世于1859年。那一年,达尔文发表了《物种起源》。